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Jack Whittaker
Como arruinar uma vida em 314 milhões de dólares

Era a noite de Natal de 2002, quando Jack Whittaker, 55 anos, foi acordado pela esposa a contar-lhe que acertaram em 4 dos 5 números da lotaria.
Jack não demorou a voltar a adormecer, mas não sem antes prever o prémio a que tinham direito – pelo menos 100 000 dólares.

Desde os 14 anos que Jack trabalhava “nas obras” ainda que, em 2002, já tivesse o seu próprio negócio, construído com o seu esforço e dedicação.

Na manhã seguinte, e tal como todos os dias, levantou-se às 4:30 para ir trabalhar. Eram 5:15 quando ligou a televisão e, para sua surpresa, descobriu que o bilhete vencedor tinha sido vendido no mesmo espaço onde comprou o seu.

Quem diria? Dois bilhetes vencedores no mesmo espaço.”

Contudo – surpresa das surpresas – na emissão da noite anterior, a que fez a sua esposa acordá-lo, tinham-se enganado nos números.
Jack não acertou em 4, mas sim nos 5 números – para um prémio de 314 milhões de dólares.


Dependendo dos prémios, do país e – no caso da América – do estado em que se ganha uma destas lotarias, o vencedor pode ter de vir a público e fazer conferências de imprensa para reclamar os seus ganhos.

Jack Whittaker, não só teve de participar em programas televisivos e entrevistas exibidas em todo o país, como teve o azar de ser uma figura reconhecível: roupa escura, chapéu de cowboy negro como se se tratasse do próprio Johnny Cash.

Numa destas entrevistas, quando questionado se se considerava um exemplo a seguir, um role model, respondeu:

Quero ser um bom exemplo. Quero que as pessoas se orgulhem do que acontecer com este dinheiro. Quero promover bondade e ajudar pessoas.

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E a verdade, é que Jack fez o que prometeu.

A fundação com o seu nome gastou 23 milhões de dólares – entre construções de igrejas e doações de roupa, comida e bolsas de faculdade para estudantes locais.

A sua generosidade não passou despercebida.

Em pouco tempo, Jack deixou de fazer compras no supermercado, porque era constantemente abordado por pessoas a pedir-lhe dinheiro.
Mas as pessoas insistiram: abordavam-no na rua, telefonavam, batiam à porta de casa, escreviam cartas.

Em menos de nada, Jack teve de contratar seguranças para proteger a casa, uma equipa para ler as centenas de cartas que chegavam, e um investigador privado para separar entre os que realmente precisavam da sua ajuda, dos que tentavam enganá-lo.

Também não demoraram a chegar as mudanças de vida, as que Jack negou que pudessem acontecer.
Em 2003, foi acusado de assédio sexual por várias mulheres na mesma noite, no Tri-State Racetrack & Gaming Center.

Num bar de strip onde Jack se tornou num cliente recorrente – Pink Pony – também se falava das mudanças de comportamento de Jack.
Misty, uma das pessoas que trabalhava no bar, disse:

Foi como se o dinheiro estivesse a comer o que quer que houvesse de bom nele. (…) Consome-te. Tornas-te no dinheiro. Deixas de ser uma pessoa.”

Foi neste mesmo bar que Jack vangloriou-se de ter 500 000 dólares em dinheiro, dentro do carro.
Alegadamente, Misty e um dos gerentes do espaço terão tentado roubar o dinheiro, após drogarem Jack.
O caso levou a que o bar perdesse a licença para venda de bebidas alcoólicas, o que culminou em cerca de 40 pessoas desempregadas.


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Jack e a sua esposa, Jewell, tiveram uma filha – Ginger – e esta deu-lhes uma neta – Brandi.

O pai de Brandi suicidou-se, ainda ela era muito jovem, e a mãe lutou contra um linfoma, o que levou Brandi a passar muito tempo com os avós.

Era com Jack que falava sobre a escola, com quem ia para o trabalho quando estava doente, e com quem se sentava, à noite, para ver televisão.

Aos 16 anos, Brandi também partilhou da fortuna de Jack – o que, invariavelmente, levou à destruição da sua vida social.

Não demorou a que Brandi saísse da escola, e entrasse num novo mundo, com novos amigos e novos vícios.

Um destes novos amigos era Jessie.

Jessie foi o namorado de Brandi por alguns meses. Nesse período, começou a drogar-se, deixou a escola e fugiu de casa. Só voltou quando Brandi terminou o namoro.

Depois de uma conversa séria com os pais, procurou corrigir os seus erros:

  • Terminou, no Verão, o ano que tinha deixado a meio na escola;
  • Começou a trabalhar na loja do pai;
  • Planeou ir para o exército, a exemplo do irmão mais velho.

No final de um dos meses de Verão, Jessie disse ao pai que voltaria no dia seguinte para receber o seu ordenado.
Foi ter com Brandi, nesse dia, a casa dela, e lá morreu, de overdose.

A polícia recusou-se a investigar o caso, apesar dos pedidos desesperados do pai.
Descobriu-se, depois, que os detectives aos quais foi atribuído o caso, trabalhavam – em privado – como seguranças para a família de Brandi.


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Jack e Jewell separaram-se, após uma tentativa de reconciliação que terminou quando Jack teve um acidente por conduzir embriagado. Este foi apenas mais um, dos múltiplos problemas legais que Jack teve.

A todas estas tragédias, somaram-se ainda outras: furtos onde lhe roubaram grandes quantias de dinheiro, um incêndio que lhe destruiu a casa e, em 2009, a morte da filha – Ginger, mãe de Brandi – por causas nunca reveladas.

A última tragédia foi a da sua neta.

Brandi desapareceu por volta de 9 de Dezembro de 2004.
A 20 de Dezembro – quase 2 anos após Jack ter ganho a lotaria – o corpo de Brandi foi descoberto, tendo morrido de overdose e o corpo abandonado por um amigo em pânico.

Quando as buscas ainda estavam a decorrer, Jack disse, em resposta a um jornalista:

Quem me dera ter rasgado aquele bilhete!

Jack Whittaker morreu a 27 de Junho de 2020, com 72 anos. Não foram fornecidos detalhes das causas.

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